NASA ต้องการเปิดตัว Exoplanet Probe ในปี 2512

ดาวเคราะห์นอกระบบนั้น

ไม่กี่ปีที่ผ่านมายานสำรวจยานโวเอเจอร์ได้ข้ามเข้าไปในอวกาศระหว่างดวงดาวหลังจากเดินทางในระบบสุริยะของเรามาหลายทศวรรษ มันกำลังเคลื่อนที่ด้วยความเร็วที่น่าประทับใจหลังจากหนังสติ๊กแรงโน้มถ่วงหลายครั้ง แต่กลุ่มเล็ก ๆ ที่ห้องปฏิบัติการ Jet Propulsion Laboratory (JPL) ของ NASA กำลังทำงานกับแนวคิดแรก ๆ โดยมีจุดประสงค์เพื่อให้ไปได้ไกลกว่า ภารกิจนี้ด้วย เสนอวันเปิดตัวในปี 2512จะส่งยานสำรวจไปยังระบบ Centauri หลายปีแสง NASA เป็นเรื่องของการคิดล่วงหน้า แต่มี มาก ที่จะต้องเกิดขึ้นก่อนที่แผนนี้จะบรรลุผล

โครงร่างพื้นฐานของภารกิจนี้ถูกนำเสนอในช่วงกลางเดือนธันวาคมที่การประชุม American Geophysical Union ในนิวออร์ลีนส์ Anthony Freeman จาก JPL เรียกแผนนี้ว่า 'คลุมเครือ' โดยสังเกตว่าภารกิจนี้ยังไม่มีแม้แต่ชื่อ เป้าหมายคือการเปิดตัวยานสำรวจตามทฤษฎีในปี 2512 ซึ่งเป็นวันครบรอบหนึ่งร้อยปีของการลงจอดบนดวงจันทร์ การออกแบบยานพาหนะเปิดตัวและระบบขับเคลื่อนทั้งหมดยังไม่เป็นที่รู้จัก



ระบบ Centauri เป็นตัวเลือกที่ชัดเจนสำหรับเป้าหมายเนื่องจากอยู่ใกล้โลกมากที่สุด ระบบดาวสามดวงอยู่ห่างออกไปเพียงสี่ปีแสง Alpha Centauri A และ B ที่มีขนาดใหญ่กว่านั้นเป็นระบบไบนารีโดยดาวแคระแดง Proxima Centauri โคจรรอบพวกมัน เรารู้จักดาวเคราะห์นอกระบบอย่างน้อยหนึ่งดวงในทิศทางนั้นที่โคจรรอบ Proxima Centauri ดาวเคราะห์ดวงนั้นพรอกซิมา b คือ ค้นพบในปี 2559แต่อาจมีดาวเคราะห์อีกมากที่เรายังมองไม่เห็น เมื่อถึงเวลาที่ภารกิจระหว่างดวงดาวเปิดตัวเราอาจจะมีความคิดที่ดีขึ้นมากว่ามีอะไรบ้างต้องขอบคุณเครื่องมือเช่น กล้องโทรทรรศน์อวกาศเจมส์เวบบ์.



ระยะทางสี่ปีแสงนั้นไม่ไกลในระดับกาแลคซี แต่เป็นระยะทางที่มากสำหรับวิธีการขับเคลื่อนในปัจจุบัน แม้แต่ยานสำรวจ New Horizons ซึ่งเป็นภารกิจอวกาศที่เร็วที่สุดที่เคยเปิดตัวด้วยความเร็วมากกว่า 36,000 ไมล์ต่อชั่วโมง (58,000 กิโลเมตรต่อชั่วโมง) จะใช้เวลาประมาณ 80,000 ปีในการเข้าถึง Proxima Centauri เห็นได้ชัดว่าเราต้องการอะไรที่เร็วกว่านี้ ทีม NASA ตั้งเป้าหมายที่จะบรรลุความเร็วแสง 10 เปอร์เซ็นต์ - 67 ล้านไมล์ต่อชั่วโมง (107 ล้านกิโลเมตรต่อชั่วโมง)



นักวิจัยของ JPL กำลังพิจารณาเทคโนโลยีการขับเคลื่อนจำนวนหนึ่งที่อยู่บนกระดานวาดภาพมานานหลายปีรวมถึง ยานสำรวจขนาดเล็กพร้อมใบเรือเลเซอร์ขนาดยักษ์ และเครื่องยนต์ปฏิสสาร บางส่วนของแนวคิดเหล่านี้มีโอกาสที่จะไปถึงความเร็วแสงได้มากถึงหนึ่งในสี่ สตาร์ช็อตสุดล้ำ ความคิดริเริ่มเป็นอีกหนึ่งแนวคิดในการเร่งความเร็วแสงได้ถึง 20% โดยใช้ยานพาหนะขนาดเล็กพิเศษ

แม้จะใช้ความเร็วที่ไม่อาจคาดเดาได้ แต่ก็ต้องใช้เวลาหลายสิบปีในการไปถึงดาวดวงอื่นและภารกิจทั้งหมดจะต้องเป็นไปโดยอัตโนมัติ โลกอยู่ห่างไกลเกินกว่าที่จะควบคุมภารกิจได้ (ต้องใช้เวลาหลายปีกว่าที่สัญญาณจะไปถึง Proxima Centauri) ดังนั้นผู้ตรวจสอบจำเป็นต้องรู้วิธีตอบสนองต่อทุกเหตุการณ์ด้วยตัวมันเอง

Copyright © สงวนลิขสิทธิ์ | 2007es.com